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La batalla por las tierras raras entre China y Estados Unidos

Las tierras raras son un grupo de elementos químicos que se utilizan para la fabricación de prácticamente todos los dispositivos tecnológicos relacionados con las comunicaciones Teléfonos móviles, ordenadores, discos duros, cables de fibra óptica, coches híbridos, armas y equipos médicos. Todos ellos tienen algo en común: su fabricación está ligada a la utilización de unos elementos denominados "tierras raras", y que empiezan a ser motivo de tensiones internacionales. Las baterías de la mayoría de componentes electrónicos y los propios móviles, tabletas y portátiles necesitan de alguno de estos elementos para su fabricación. Este grupo está formado sobre todo por lantánidos, que incluyen el cerio, el samario, el holmio o el europio, entre otros. Mención de honor merece el coltán, fundamental por la demanda mundial de smartphones. Aunque no entra en este grupo, este mineral es igual de necesario que los elementos mencionados anteriormente, y su escasez mundial sigue siendo un problema por resolver. La República Democrática del Congo posee el 80% de las reservas globales de coltán, lo que ha provocado que decenas de potencias extranjeras exploten dicho recurso y condenen a muchos a trabajadores a unas condiciones cercanas a la esclavitud. Sin embargo, la importancia de las tierras raras radica en sus grandes capacidades magnéticas. Su localización en el planeta es fuente de nuevas tensiones entre las principales potencias mundiales: más del 80% de la producción procede de China. El Gigante Raro La República Popular de China, o simplemente China, como la conocemos en Europa, controla la mayor parte de la producción mundial de estos elementos. Envueltos en una guerra comercial con Estados Unidos desde hace algunos años, los de Xi Jinping saben perfectamente la importancia que tiene este recurso para la geopolítica mundial. Las tierras raras se caracterizan por tener un peso mayor que el del hierro y…
“China se ha movido en los últimos años en los frentes militar, territorial, comercial e institucional para maximizar su poder y liderar el mundo” Desde que en abril de este año el presidente chino Xi Jinping anunciara la llamada “Iniciativa de Seguridad Global”, las reacciones por parte de la comunidad internacional no han cesado. La propuesta, que se fundamenta en la cooperación de las naciones para la defensa de la paz, ha generado una profunda desconfianza en los países occidentales, que consideran que el presidente chino apunta, en realidad, hacia un nuevo orden mundial liderado por China que acabe con la hegemonía de EEUU.   La iniciativa se sustenta sobre seis puntos que hacen referencia, entre otras cuestiones, a la visión de una seguridad común en la que las naciones trabajen juntas para defender la paz; el apoyo al diálogo y las soluciones pacíficas ante conflictos; el rechazo al unilateralismo y al enfrentamiento entre bloques o el respeto a la soberanía de los países y la no injerencia de terceros en asuntos domésticos.  Esta iniciativa no debería de generar desconfianza en sí misma, ya que los seis puntos recuerdan a los principios establecidos por Naciones Unidas tras la II Guerra Mundial y sentaron las bases del orden mundial posterior. Sin embargo, dos cuestiones ayudan a comprender por qué los países occidentales se sienten amenazados.  Por un lado, China reconoce que no se trata de una propuesta más y ha dejado claro su papel protagonista y el necesario desplazamiento de los planteamientos occidentales liderados por EEUU. Es una propuesta china, al modo chino. No se trataría por tanto de una mera transición del liderazgo de un país a otro, hablamos de un cambio de modelo. Recordemos que la visión de Xi Jinping conlleva un fuerte intervencionismo del Estado.   Por otro lado, basta…
BlackRock posee el 88% de las acciones de las quinientas mayores empresas estadounidenses, y gestiona activos de tanto valor que solo Estados Unidos y China de forma independiente podrían competir con esta compañía Si pensamos en empresas tecnológicas de gran calado enseguida nos vendrán a la cabeza gigantes como Apple o Facebook. Si pensamos en grandes bancos o entidades financieras, es probable que nos acordemos del Banco de China, de JP Morgan Chase o del propio Banco Santander, aunque en esta lista el banco español se encuentra en el puesto diecisiete. Si buscamos entre las principales empresas de energía nos vendrán a la mente Exxon Mobil, Chevron o incluso la rusa Gazprom. Si lo que buscamos es compañías líderes en el sector textil, cualquiera podría pensar en la Inditex de Amancio Ortega. Sin embargo, existe una empresa tan poderosa que podría dejar en ridículo a cualquiera de estas multinacionales, incluso si dichas compañías decidieran juntarse en una sola. Este descomunal ente empresarial se llama BlackRock. BlackRock es la mayor empresa de gestión de activos del mundo. Y sus cifras no tienen comparación con absolutamente ninguna otra entidad: la empresa estadounidense maneja unos activos equivalentes a 10,5 billones de dólares americanos; 10,5 trillones de dólares según la forma de medir que tenemos en Europa. Estas cifras de locura nos plantean dos preguntas principales. La primera es cómo llegó esta compañía al lugar que ocupa hoy en día, y la segunda, cómo es posible que a pesar de manejar unos números tan asombrosos, muy pocas personas conozcan su mera existencia. ¿Qué es BlackRock? BlackRock comenzó su andadura a finales de los años ochenta. En 1988, dos socios, Robert Kapito y Larry Fink, se unieron para darle vida al que se convertiría en el mayor gigante de la gestión de inversiones del mundo.…
La recesión que se cierne sobre el país americano desencadenaría graves consecuencias en Europa La economía mundial lleva tiempo dando señales de que los negros nubarrones de una recesión generalizada se ciernen sobre las potencias mundiales. Estados Unidos suele ser el termómetro que mide la salud económica de gran parte de los países más industrializados, y su más mínima caída puede afectar a todos los países occidentales. El pasado jueves y según la Oficina de Investigación Económica (NBER), Estados Unidos entró oficialmente en recesión. El país encadenó tres trimestres seguidos de caídas en su Producto Interior Bruto (PIB). Para la NBER, se produce una "recesión técnica" cuando los indicadores muestran dos trimestres encadenando caídas en el PIB. Sin embargo, el presidente Joe Biden ha declarado no estar de acuerdo con el organismo, a pesar de que el producto interior bruto del país norteamericano ha caído además un 0,9% sobre una base anual en el segundo trimestre. Para la NBER, la recesión técnica se explica en base a la contracción encadenada del PIB bajo un "marco de continua inflación", un nivel bajo de desempleo, con los tipos de interés al alza y problemas en la cadena del suministro. Hasta ahora y a pesar de los problemas mencionados, los indicadores económicos no eran tan poco halagüeños como los que se observan en la Unión Europea. Pero la coyuntura empresarial estadounidense y su sistema económico es muy diferente de la forma de hacer negocios del Viejo Continente. La gran dimisón americana Lo habitual en Estados Unidos es que la tasa de desempleo esté siempre por debajo del 5%. Cuando sobrepasa el 5,2%, se puede hablar de una recesión "real". La cifra más alta de desempleados se alcanzó tras el crac del 29, donde hasta un 25% de la población terminó sin trabajo. Actualmente…
Por Juan Ramón Rallo, doctor en Economía. Profesor en la Universidad Francisco Marroquín, en el centro de estudios OMMA, en IE University y en IE Business School Los tipos de interés están subiendo en la mayoría de países, pero a un ritmo desigual. En poco más de medio año, el coste de la deuda pública española a diez años se ha incrementado desde el 0,5% hasta el 2%, mientras que el de la deuda pública estadounidense a diez años ha aumentado desde el 1,5% hasta el entorno del 3%. Llama la atención, a simple vista, que los pasivos de un Estado tan financieramente cuestionable como el español (nuestra deuda pública es de casi el 120% del PIB, cuando en 2012 estuvimos a punto de quebrar con apenas el 90%) estén abonando unos intereses inferiores a los de EEUU, no solo la primera economía del planeta, sino también el emisor de la moneda (y de la deuda pública) de reserva mundial. ¿Acaso cabe pensar que las finanzas españolas son más sólidas que las estadounidenses? Obviamente no. Si ambos bloques económicos estuvieran separados y sin ningún tipo de arbitraje entre sí, acaso cabría apelar a que las magnitudes de su ahorro e inversión internas son distintas. Si la disponibilidad de ahorro con respecto a la demanda de inversión es menor en EEUU que en España, entonces seríacomprensible que el coste de colocar la deuda también fuera mayor allí que aquí: el Tesoro estadounidense competiría con más emisores privados de deuda por un volumen relativamente menor de financiación. Es decir, que lo que podría indicar el mayor tipo de interés de la deuda pública estadounidense no es la mayor solidez de nuestra economía frente a la suya, sino más bien lo opuesto: que en nuestra economía existen menos oportunidades de inversión en el…
Capital analiza con Juan Vázquez Rojo, profesor e investigador en Economía en la Universidad Camilo José Cela y colaborador de ‘El Orden Mundial’, el papel de la economía de Estados Unidos como primera potencia económica mundial frente a la invasión rusa La actual estrategia geopolítica y económica se enmarca en un contexto protagonizado por las dos primeras potencias económicas mundiales: Estados Unidos y China. Ambas presentan relaciones diferentes con una Rusia más influyente que nunca en el mercado energético. Juan Vázquez Rojo, profesor e investigador en Economía en la Universidad Camilo José Cela y colaborador de El Orden Mundial. Estados Unidos no tiene una dependencia fuerte hacia Rusia y Ucrania debido a unas relaciones comerciales “relativamente pequeñas”, comenta Juan Vázquez Rojo, profesor e investigador en Economía en la Universidad Camilo José Cela y colaborador de El Orden Mundial. El peso de ambas economías en el comercio y en el Producto Interior Bruto (PIB) mundial “es de un 2% juntas”, que, en opinión de Vázquez, “es reducido, pero Rusia y Ucrania son exportadores de productos clave. En el caso de Ucrania, por ejemplo, el aceite de girasol o trigo y, en el caso de Rusia, gas, petróleo, fertilizantes, níquel o aluminio”. Pero esto no quiere decir que la economía de Estados Unidos no se vea afectada. “En su caso, es un país que exporta productos de alto valor añadido -chips, maquinaria o útiles electrónicos, entre otros- e importa materias primas de ambos países fronterizos”, advierte Vázquez a Capital, que entiende que “sí tendrá impacto” por la presencia de Rusia y Ucrania en los mercados de materias primas. “Cuando ocurre algo así con los principales productores de cualquier bien se hace notar en los precios mundiales, como con el petróleo. Aunque es difícil que Estados Unidos presente problemas de abastecimiento directamente porque…
Escribe sobre las consecuencias de la inflación Miguel Ángel Rodríguez. Experto en mercados de Capex.com  La Reserva Federal norteamericana (Fed) se enfrenta a una situación complicada al verse forzada a subir los tipos de interés, actualmente a cero, mientras las expectativas de crecimiento son cada vez mas pesimistas. Los mercados financieros están ejerciendo una gran presión en este sentido, con críticas directas por la falta de determinación de la Fed para abordar la espiral inflacionista que amenaza con convertirse en inflación salarial.   Actualmente, el banco central de Estados Unidos está “detrás de la curva” y probablemente tenga que tomar la determinación de no solo subir los tipos de referencia al 1% en este año, ya descontado en el mercado, sino quizás por encima, e incluso de comenzar a deshacerse de su enorme balance de bonos acumulado por los programas de “Quantitative Easing”, lo que añadiría mayor presión alcista a los tipos de interés.  Europa, mientras tanto, se mantiene al margen con una política monetaria todavía expansiva por parte del BCE. Pero tanto si la inflación se mantiene alta, como todo parece indicar, como si la Fed inicia el endurecimiento de su política monetaria, tarde o temprano se verá presionado a ir subiendo tipos, con lo que ello implicaría de negativo para el crecimiento de países como España. Nuestro país está muy necesitado todavía de estímulos monetarios, sobretodo, para el coste de financiación de la deuda pública, que se ha disparado en el último año hasta el 120% del PIB.  La economía global se enfrenta a un cambio de ciclo en las políticas monetarias, forzado por la aparición de una inflación galopante que representa ahora el principal motivo de preocupación de los bancos centrales de los países desarrollados, especialmente en Estados Unidos. Como ejemplo de esta inflación galopante, podemos apreciar la…
Los aranceles que Estados Unidos aplica desde 2018 a las importaciones de aceitunas negras de mesa procedentes de España, impuestos bajo la administración de Donald Trump, incumplen las normas de la institución multilateral. Así lo ratificaba este viernes la Organización Mundial de Comercio (OMC), subrayando que Estados Unidos "no determinó correctamente si las subvenciones iban dirigidas a los productores de aceitunas" y consideró "incorrecto" al cálculo de la tasa de subvención para una de la empresas españolas afectadas. Washington impuso desde agosto de 2018 unos aranceles a la entrada de aceitunas de mesa españolas que oscilan entre el 30% y el 44% en virtud de sus dos investigaciones 'antidumping' y 'antisubvenciones'. Bruselas, con competencias en materia de comercio en la UE, recurrió esta decisión ante el organismo con sede en Ginebra. En concreto, Bruselas alegó en nombre de toda la UE que estos aranceles son contrarios a determinadas disposiciones del GATT de 1994, del Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias y del Acuerdo Antidumping. El Ejecutivo comunitario defendía que las ayudas a los productores españoles de aceituna negra de mesa se enmarcan dentro de las ayudas desacopladas de la Política Agrícola Común (PAC), que están permitidas por la OMC por no depender de la producción. Bruselas, por tanto, además de defender a los productores españoles, acudió a la institución internacional para reivindicar indirectamente la legalidad del sistema de ayudas agrícolas de la UE. La UE y España urgen a que se acate la decisión Tras conocerse la decisión, tanto la UE como el Gobierno español han instado a Estados Unidos a adoptar las medidas necesarias para "ponerse en conformidad con las recomendaciones" adoptadas este viernes por el grupo especial de la OMC. "Esperamos que Estados Unidos adopte las medidas adecuadas para aplicar el dictamen de la OMC, de modo que…
Se mantiene la exigencia de una prueba PCR negativa en las 72 horas previas Estados Unidos abrirá este lunes sus fronteras a viajeros internacionales vacunados tras 20 meses de cierre debido a la pandemia de coronavirus, tal y como ha recordado Europa Press. No obstante, la apertura, que se llevará a cabo en las fronteras terrestres, aéreas y marítimas, se espera que esté repleta de incidencias. La nueva política pondrá fin a las restricciones a los viajes no esenciales que se aplicaron por primera vez en marzo de 2020, aunque los estadounidenses no tenían restricciones para volver a casa. Hasta ahora, solo los extranjeros con residencia permanente y los poseedores de visados específicos (como estudiantes) han podido entrar en el país desde las regiones afectadas. Para llegar, muchos extranjeros han tenido que pasar primero por México o Costa Rica, permanecer dos semanas de cuarentena, y después volar a EE.UU. Requisitos de entradas Los viajeros tendrán que presentar prueba de pauta completa de una de las seis vacunas autorizadas por la OMS: Moderna, Pfizer, Janssen, AstraZeneca, Sinovac y Sinopharm. Otras, como la Sputnik, no se permiten. También deberán presentar un test de PCR o antígenos negativo realizado como máximo tres días antes del viaje. Los menores de 18 no necesitan estar vacunados, pero sí test negativo para mayores de 2 años. La normativa prevé excepciones muy limitadas de entrada para personas sin vacunar en casos de necesidad médica o humanitaria y para viajeros de países con niveles de vacunación muy bajos y en circunstancias especiales. Los viajeros internacionales completamente vacunados no deberán cumplir cuarentena una vez llegan a territorio estadounidense, pero sí que deberán facilitar datos de contacto para facilitar el rastreo en caso de contagio. Se esperan incidencias Muchos de los vuelos programados de Delta están al completo, según ha…
El anuncio del Gobierno de Estados Unidos sobre la reapertura de sus fronteras a los vacunados contra la Covid-19 ha disparado el interés de los españoles por viajar a uno de sus destinos internacionales favoritos y las reservas se han llegado a disparar hasta el 400% esta semana, según la plataforma de visitas turísticas Civitatis. Las reservas para viajes con destino Estados Unidos se disparan tras el anuncio de su próxima reapertura. El pasado lunes, el Gobierno de Estados Unidos hizo uno de los anuncios más esperados para el sector turístico: el país permitirá el ingreso de los viajeros vacunados de la UE y el Reino Unido desde noviembre. Con este anuncio, se pone fin a año y medio de restricciones en la entrada de turistas al territorio estadounidense, según informa Europa Press. Las consecuencias de la decisión de la Casa Blanca no se han hecho esperar, y tras el anuncio de esta reapertura a partir de noviembre, el interés por Estados Unidos se ha disparado y, con él, las reservas. En Civitatis, compañía de venta de visitas guiadas, excursiones y free tours en español por todo el mundo, han registrado un aumento en las reservas a destinos estadounidenses como Nueva York, Miami o San Francisco del 400% tras la información emitida por el gobierno estadounidense. Se levantan las restricciones La Casa Blanca anunció este lunes que levanta las restricciones de viaje que regían en el contexto de la pandemia del coronavirus, permitiendo desde principios de noviembre la entrada de pasajeros internacionales de la UE y de Reino Unido que estén "completamente vacunados". Desde el estallido de la pandemia, Estados Unidos había restringido la entrada a ciudadanos de hasta 33 países debido a la alta incidencia de coronavirus, incluida la Unión Europea.